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突发!福特大众自动驾驶公司关闭解散

突发!福特大众自动驾驶公司关闭解散

据多家媒体报道,由福特汽车和大众汽车共同投资的L4级自动驾驶技术公司Argo AI即将关闭解散,解散后Argo AI员工和技术或由福特和大众接手,但截至目前双方后续将如何分配目前尚不清楚。

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当地时间10月26日,Argo AI发言人艾伦·霍尔(Alan Hall)在一份声明中表示:“公司将不再继续履行使命,这是通过和股东协调后做出的决定,部分员工将有机会继续在福特或大众汽车的自动驾驶技术方面工作,而其他人的就业将不幸结束。”而分别持股39%的福特、大众也宣布不再向Argo AI投资。福特汽车在一份声明中指出:“公司需要投资于短期内更容易实现的驾驶辅助技术,而不是Argo的完全自动驾驶目标”;大众则表态称不再投资自动驾驶初创公司Argo AI,并将其自动驾驶工作集中在与博世和地平线的现有合作上。

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实际上,Argo AI发展不佳早在今年7月就有迹象。7月,Argo AI宣布调整业务规划,为此裁掉了150名员工,当时Argo AI在全球范围内仍有2000名员工,如今面临倒闭,意味该公司员工也将被遣散,届时将会有不少员工面临失业,不过按照Argo AI的说法,Argo AI解散后公司的技术资源和成果将会被福特和大众接手,其中包括Argo AI的大部分员工。

Argo AI成立于2016年,总部位于美国匹兹堡,是美国一家专注L4级别的自动驾驶初创公司,主要研究无人驾驶汽车相关技术。虽然该公司仅只是一家初创公司,但其创始人团队大有来头,均曾在谷歌和Uber的自动驾驶团队身兼要职,并且在创立之初就得到老牌车企福特和大众的投资和看重。

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2017年2月,成立不到一年时间的Argo AI获得福特10亿美元投资,当时福特汽车宣布未来五年将向Argo AI投资10亿美元,也因此Argo AI一举成名进入到大众视野中。当时大众也致力于自动驾驶技术的开发,不过自身技术并不达标,2018年8月,大众先后与Aurora和Waymo洽谈收购想法,最终都以失败告终,一直到了与Argo AI合作才得偿所愿。

2020年6月,Argo AI获得大众汽车26亿美元投资,其中10亿美元来自大众集团的直接现金注资,其余部分则是大众集团旗下估值16亿美元的自动驾驶子公司Autonomous Intelligent Driving(AID)并入Argo AI,在AID的并入下,AID在德国慕尼黑的总部成了Argo AI新的欧洲大本营,而Argo AI全球员工人数也从500名增加至700多名。

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当时Argo AI创始人兼首席执行官曾表示:“与大众和福特合作,Argo AI的技术可以在未来覆盖北美和欧洲市场的多个品牌和多种车型。”背靠福特和大众两家老车企,Argo AI累计筹集36亿美元的投资基金,巅峰时期市值一度高达70亿美元,员工人数达2000多名,一年前市面上还有消息称Argo AI在考虑IPO。

Argo AI能一举成名很大原因来自福特和大众两大金主的支持,但两大金主退去后,Argo AI只剩下一地鸡毛。对于Argo AI突然关闭解散,最主要原因是其自动驾驶进展缓慢加之太烧钱,基于对前景的不确定,福特和大众决定不再注资。福特首席财务官John Lawler表示:“实现大规模盈利的全自动驾驶汽车还有很长的路要走,对于完全自动驾驶的投资至少还需要五年多的时间才能看到回报,这也意味着还需要数十亿美元的投资。”对于福特而言,当前的Argo AI已无法满足福特的发展需求,另外,据福特第三季度财报显示,福特对Argo AI的投资出现27亿美元的“非现金税前减值”,叠加上供应链问题,导致其第三季度净亏损8.27亿美元。而大众首席执行官Oliver Blume也表示:“尤其是在未来技术的开发方面,专注和速度至关重要。我们的目标是在尽可能短的时间为客户提供最强大的功能,并使我们的开发尽可能具有成本效益。”大众同样看不到Argo AI的发展前景,因此也随即退出对Argo的支持。

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行业人士普遍认为,Argo AI的关闭或是整个自动驾驶领域的重大转折点,福特和大众退出后将收紧L4自动驾驶方面投入,转而集中资源做到L2+和L3智能驾驶的开发。此外,与海外不被看好的自动驾驶赛道形成鲜明对比的是,中国市场正引领着全球汽车行业智能电动化转型。本月中旬,大众已在中国斥资约24亿欧元(约合人民币168亿元)与地平线组建合资子公司,该交易预计在2023年上半年完成。当然,大众大手笔在华成立新合资公司,也是希望以此加快面向中国市场的高级驾驶辅助系统和自动驾驶系统开发进程;10月27日,国内最早涉足Robotaxi领域的自动驾驶公司之一小马智行宣布,其自动驾驶出行服务(Robotaxi)正式接入如祺出行平台,将有人驾驶车辆运力和自动驾驶车辆运力进行整合。

据不完全统计,2021年国内自动驾驶行业融资事项共105笔,合计融资金额达575亿元;进入2022年以来,国内自动驾驶行业也发生80笔融资,其中亿元及以上的融资多达21笔。业内人士预测,今年会是自动驾驶技术真正与产业结合的一年。

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